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Kryptowährung

Fidenza: Tyler Hobbs hat Software geschrieben, die Kunst im Wert von Millionen erzeugt

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Der Informatiker, der zum generativen Künstler wurde, schreibt Tyler Hobbs künstlerisch Code, der dann visuelle Kunst schafft, die sich für Millionen verkauft hat.

Zusammen mit 998 Geschwistern Fidenza #313 wurde am 11. Juni für 0,17 ETH geprägt, danach wurde es sofort für 0,58 ETH verkauft. Etwas mehr als 10 Wochen später wurde die NFT mit dem Spitznamen „Tulip“ auf Opensea für 1.000 ETH verkauft – damals 3,3 Millionen US-Dollar.

Fidenza ist die Idee von Tyler Hobbs, 34, der seinen Job als Computeringenieur aufgab, um als Vollzeitkünstler zu arbeiten. Er schlug die ETH, als er entdeckte Kunstblöcke, eine Kunstplattform, die NFTs basierend auf generativer Kunst erstellt, und wurde zu einem kuratierten Künstler.

Das Werk ist nach einer Stadt in Norditalien benannt, auf die Hobbs über Google Maps gestoßen ist. Inspiriert vom abstrakten expressionistischen Maler Francis Klein verwendet Hobbs gerne die Namen von Orten für seine Kunst, weil sie wenig Gepäck oder eine definitive Bedeutung haben.

Insgesamt wurden 999 Werke „weggeworfen“ und in 25 Minuten für 0,17 ETH oder etwa 400 US-Dollar ausverkauft. Der Umsatz von ungefähr 400.000 US-Dollar wurde zu 90/10 zwischen Hobbs und Art Blocks aufgeteilt. Auf dem Sekundärmarkt, hauptsächlich Opensea, werden seine Werke mit einer vorprogrammierten Provision von 10 % geliefert, die automatisch 5,0 % / 2,5 % / 2,5 % zwischen ihm, Art Blocks und Opensea aufgeteilt wird. Mit geschätzten 85 Millionen an Sekundärverkäufen hat Hobbs bereits über 4 Millionen US-Dollar an Provisionen verdient.

Als Programmierer hielt er es für wichtig, mit den ihm bekannten Werkzeugen Kunst zu schaffen und die Leute fragen zu lassen: „Was unterscheidet den Menschen von der Maschine?“

Hobbs sagt, dass Käufer aus der ganzen Welt kommen und am häufigsten Männer mittleren Alters sind. Diese weitgehend unerfahrenen Kunstsammler, die aus der Krypto- oder Technologiewelt stammen, „haben weniger eine inhärente Voreingenommenheit gegenüber diesem Kunstwerk“, während viele Traditionalisten „das Gefühl haben, dass sein Stil von Natur aus weniger menschlich oder weniger real ist“.

„Sie sind im Allgemeinen beide an den Kunstwerken interessiert und sie sind bereit, einen ziemlich großen Geldbetrag für etwas zu riskieren, das nicht bewiesen ist – ich denke, es braucht eine besondere Art von Person, um diese Art von Sammler zu sein.“

Fidenza #313

Fidenza

Die Mechanik eines generativen Kunstwerk-Drops auf Art Blocks ist einzigartig, da die Kunst erst existiert, wenn sie vom Käufer „geprägt“ wird. Die Prägung beginnt zu einem im Voraus angekündigten Zeitpunkt, für den Art Blocks wirbt. Um zu prägen, zahlen Käufer den festgelegten ETH-Preis zusammen mit den notwendigen Gasgebühren und erhalten das Kunstwerk nach seiner Generierung – was im Fall von Fidenza bis zu 30 Sekunden dauert.

Der Code, der das Kunstwerk auf der Blockchain erstellt, verwendet den randomisierten Transaktions-Hash der Transaktion des Käufers als Eingabe. Diese Datenkette wird dann vom Code interpretiert, der dem Kunstwerk verschiedene überlappende Eigenschaften gemäß vom Künstler vorprogrammierten Parametern zuweist, um das Kunstwerk in Echtzeit zu erzeugen. Wie ein Spermien, die eine Eizelle befruchten, ist der Beitrag des Münzmeisters ein einzigartiger, direkter und notwendiger Bestandteil der künstlerischen Gleichung.

Denn der Code für Fidenza auf der Blockchain ist, kann jeder damit ähnliche Teile erstellen. Da „Fidenza“ jedoch auf 999 nummerierte Exemplare limitiert ist, würden solche „Bootleg-Fidenzas“ nicht vom Künstler „signiert“ – ähnlich wie wenn jemand den Stil eines Künstlers mit den gleichen Materialien und Werkzeugen kopiert hätte.

Während Hobbs es für „interessant für die Leute hält, diesen Algorithmus erforschen zu können“ und den ästhetischen Wert zu schätzen weiß, den er schaffen kann, macht er deutlich, dass seine Vision für Fidenza nun abgeschlossen ist. „Ich denke, der 999 ist sozusagen der perfekte Testlauf des Algorithmus und erfasst alles, was ich hätte erfassen können“, sagt er und fügt hinzu, dass es ihm gefällt, dass es „einen klaren Anfang und ein klares Ende“ gibt.

„Es ist eine gewisse künstlerische Herausforderung, einen Algorithmus zu entwickeln, der innerhalb dieser 999 etwas mit viel schöner Vielfalt schafft und gleichzeitig ein gleichbleibendes Qualitätsniveau beibehält.“

Er macht sich keine Sorgen über Fälschungen aufgrund der Unfälschbarkeit der Blockchain-Herkunft, räumt jedoch ein, dass jemand sie als inoffizielle Fidenzas verkaufen könnte. Obwohl er nicht in der Lage ist, die Rechtmäßigkeit dieser Vorgehensweise zu überprüfen, findet er den Gedanken, dass andere das Programm aus Profitgründen übernehmen, als unethisch und respektlos.

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Verschiedene Punks. Quelle: NFTX.org

KryptoPunks, eines der ersten und bekanntesten NFT-Sets, ist ein „Opfer“ einer solchen Replikation. Während der „Floor“ (billigste gelistete NFT des Sets) für einen der 10.000 Original-Punks bei etwa 100 ETH liegt, ist ein „Phunk“, der in die andere Richtung blickt, für nur 0,04 ETH zu haben. „Zunks“ gehen für 0.05 ETH, „HD Punks“ für 0.02 ETH und „Bastard Gan Punks“ für respektable 0.50 ETH. Wenn Nachahmung Schmeichelei ist, kann argumentiert werden, dass diese Kopien nur den Wert der „echten“ Punks bestätigen und steigern.

Kämpfender Künstler

Aufgewachsen in Zentraltexas, beschäftigte sich Hobbs mit Sport, einer Vielzahl von Musik und verbrachte oft Zeit damit, Comics von Hand zu zeichnen. Er wollte auf die Kunsthochschule, „aber mein Vater hat mich überredet, stattdessen Informatik zu studieren – aus pragmatischen Gründen.“ Sein Bachelorstudium absolvierte er an der University of Texas at Austin.

Nach seinem Abschluss im Jahr 2010 fand er eine Stelle als Computeringenieur beim Datenbankunternehmen DataStax, wo er sich auf „eine Open-Source-Hochleistungsdatenbank“ konzentrierte. Hobbs war zufrieden und sah das Programmieren als „einen so guten Job an, wie ich mir erhofft hatte“, und blieb bis 2017 im Unternehmen.

Hobbs versuchte sich an vielen Kunststilen, darunter „traditionelle Kunstwerke“, wie er seine Ölgemälde und Figurenzeichnungen nannte. Diesen langjährigen künstlerischen Traditionen fehlte jedoch eine enge Verbindung zum Künstler selbst – einem Informatiker des 21. Jahrhunderts.

Hobbes glaubt, dass es wichtig ist, dass sich die Kunst auf den Künstler und seine einzigartigen Fähigkeiten bezieht, um außergewöhnliche Kunst zu schaffen, denn „da hat man die interessantesten Dinge zu sagen“. Dies lässt sich durch die ganze Geschichte hindurch beobachten – von Jägern aus der Steinzeit, die Bilder ihres Wildes an die Wände ihrer Behausungen malten, bis hin zu Da Vinci, dessen Figurenzeichnungen auf seinem Studium der menschlichen Anatomie beruhten.

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Clarion, eine Arbeit aus dem Jahr 2017. (Quelle: tylerxhobbs.com)

Auf der Suche nach einer persönlichen Verbindung zu seiner Kunst entdeckte Hobbs die generative Kunst Genre: Kunst, die so geschaffen wurde, dass ein autonomes System „Eigenschaften eines Kunstwerks unabhängig bestimmen kann, die ansonsten direkt vom Künstler getroffene Entscheidungen erfordern würden“. Da ihm die Programmierung am Herzen lag, begannen sich die Zahnräder zu drehen.

„Ich habe mich gefragt, ob ich ein Programm schreiben könnte, das ein Gemälde erstellt.“

Ab 2014 begann Hobbs, „Werkzeuge zu verwenden, die überhaupt nicht für die Herstellung von Kunstwerken bestimmt waren, aber die Ergebnisse, die ich erzielte, waren künstlerisch sehr interessant“, erinnert er sich an seine frühen Experimente mit generativer Kunst. Er fand die Ergebnisse „viel interessanter als die Bilder, die ich gemacht hatte“, und inspirierte ihn, seine Methoden weiterzuentwickeln.

Bis 2017 hatte er genug Selbstvertrauen und Ersparnisse aufgebaut, um seinen Job zu kündigen, um sich ganz auf die Kunst zu konzentrieren und 100 Werke pro Jahr zu schaffen. Seinen Lebensunterhalt mit dem Verkauf von Druckgrafiken und Auftragsarbeiten zu verdienen, war schwer, da er viel weniger verdiente, als er als Ingenieur verdiente.

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LOXODOGRAPHY, eine Arbeit aus dem Jahr 2019, die deutliche Hinweise auf das Kommende zeigt. (Quelle: tylerxhobbs.com)

Unter finanziellem Druck und Einsamkeit gelitten, gründete er 2018 gemeinsam mit einigen seiner ehemaligen Kollegen Travel Boss, ein Startup mit Fokus auf Geschäftsreisen, bei dem er in Teilzeit arbeitete, um Raum für die Kunst zu schaffen. Das Unternehmen hat Anfang des Jahres wegen der Pandemie geschlossen.

Kunstblöcke

Seinen Job zu verlieren war ein Glücksfall, denn um diese Zeit im Februar 2021 entdeckte er Artblocks. Obwohl er sich der Blockchain-Technologie zuvor „allgemein bewusst“ war, gibt er zu, dass er nie daran interessiert war, in der Branche zu arbeiten oder in Kryptowährungen zu investieren.

„Ich war gegenüber NFTs im Allgemeinen ziemlich skeptisch, bis ich von Art Blocks hörte. Art Blocks hat meine Meinung total verändert, weil es besonders gut für generative Kunst geeignet ist.“

Hobbs in Betracht gezogen Kunstblöcke „ein riesiger Durchbruch“ für die Generative Kunst, die, wie er sagt, seit ihren Anfängen in den 1960er Jahren kämpft. Mit einem Publikum, das bereit war, eine direkte Rolle bei der Schaffung seiner gekauften generativen Kunst zu spielen, gab es endlich einen Produkt-Markt-Fit.

Der kuratierte Stream ist der prestigeträchtigste, wobei die Künstler nach einem langwierigen Überprüfungsprozess vom Kuratorium der Plattform ausgewählt wurden. Hobbs bewarb sich als kuratierter Künstler, weil „ich wusste, dass das Kunstwerk gut ist, und ich habe eine relativ gute Erfolgsbilanz bei der Herstellung guter Arbeit und ein gutes Netzwerk“, sagte er mit gutem Selbstbewusstsein.

Eine hohe Latte

Das anfängliche Einkommen aus der Prägung war für Hobbs lebensverändernd, weil es „die Sicherheit bedeutete, dass ich mehrere Jahre lang Vollzeit an Kunstwerken arbeiten konnte“, auch ohne Sekundärverkäufe. Obwohl er den größten Teil der ETH verkauft hat, behält er eine beträchtliche Position, von der er vermutet, dass sie an Wert gewinnen wird.

Einen Großteil seiner Zeit verbringt er derzeit damit, mit Sammlern in Kontakt zu treten, die natürlich eine Beziehung zu dem Künstler aufbauen möchten, dessen millionenschwere Werke sie besitzen. Hinter ihm liegt ein Stapel gerollter Fidenza-Drucke, die er gerade ausliefert. „Ich erlaube den Besitzern, Drucke zu bestellen, und es ist auf einen Druck beschränkt“, erklärt er und erklärt, dass er nur vernünftige Druckkosten von bis zu 600 US-Dollar berechnet – ein kleiner Hunger, wenn man bedenkt, dass der Boden etwa 800.000 US-Dollar beträgt.

Obwohl Hobbs seine tägliche künstlerische Praxis sicherlich fortsetzen wird, werden seine nächsten Schritte gezielter sein. Er beabsichtigt, seinen Prozess der Veröffentlichung früher Skizzen während der Arbeit umzudrehen, anstatt mit dem fertigen Produkt zu beginnen und erst später Teilarbeiten zu zeigen

„Ich konzentriere mich zu 100% darauf, qualitativ hochwertige Arbeiten zu veröffentlichen“, sagt er, und obwohl er es nicht eilig hat, hofft er, sich künstlerisch einmal mehr zu übertreffen.

„Ich weiß, dass das eine hohe Messlatte ist, aber ich habe auch das Gefühl, dass ich sie in Zukunft erfüllen oder übertreffen kann – zumindest was die Qualität der Arbeit angeht.“