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Kryptowährung

Klimawirkung von Krypto: Sind CO2-Kompensationen gut genug?

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Während weltweit führende Politiker auf dem COP26-Gipfel in Glasgow, Schottland, diskutieren, was getan werden muss, um die Bedenken im Zusammenhang mit dem Klimawandel anzugehen, versuchen Unternehmen auf der ganzen Welt, CO2-Neutralität zu erreichen. Die Umweltauswirkungen sind ein heißes Thema im Krypto-Sektor, wobei die Umbenennung oberste Priorität hat.

Anfang dieses Jahres begann der Elektroautohersteller Tesla damit, Bitcoin (BTC)-Zahlungen zu akzeptieren und investierte 1,5 Milliarden US-Dollar in die Kryptowährung, nur um die BTC-Zahlungen einige Monate später wegen Bedenken hinsichtlich der „schnell zunehmenden Verwendung fossiler Brennstoffe für Bitcoin-Mining und -Transaktionen, insbesondere ., einzustellen Kohle.“

Seitdem sind die Bemühungen, den Krypto-Raum umweltfreundlich zu werden, gewachsen, teilweise unter Berücksichtigung der Aussage von Tesla-CEO Elon Musk, dass der Elektroautohersteller BTC-Zahlungen annehmen würde, wenn eine „Bestätigung eines angemessenen (~50 %) sauberen Energieverbrauchs durch Bergleute“ vorliegt mit positivem Zukunftstrend.“

Im Rahmen dieser Bemühungen kündigte die Kryptowährungsbörse BitMEX als eine der ersten Handelsplattformen der Branche einen CO2-neutralen Status an und versprach, die Emissionen aller Bitcoin-Transaktionen zu und von der Plattform auszugleichen.

BitMEX gab bekannt, dass es in Zusammenarbeit mit dem KI-Kohlenstoffdaten-Tracking-Unternehmen Pachama 7.110 Tonnen CO2-Gutschriften im Wert von rund 100.000 US-Dollar gekauft hat. CO2-Gutschriften sind von offiziellen Gesetzgebungsorganen ausgestellte Genehmigungsbescheinigungen, die es Unternehmen ermöglichen, eine Tonne Kohlendioxid in einem Ansatz zu verwenden, der die Rechenschaftspflicht und die Rückverfolgbarkeit der Daten fördert.

Der Umzug von BitMEX wird sicherstellen, dass die Plattform ihren Betrieb für das kommende Kalenderjahr aufrechterhält und gleichzeitig alle Emissionen im Zusammenhang mit Bitcoin-Transaktionen zu und von ihren Servern ausgleicht. Für den Austausch muss eine „ganzheitliche Anstrengung“ sowohl die Erforschung der Umweltauswirkungen als auch die grundlegende Aufklärung über die „Möglichkeiten der Kryptotechnologie“ umfassen.

Im Gespräch mit Cointelegraph sagte Alex Salnikov, Mitbegründer und Produktleiter des NFT-Marktplatzes Rarible, dass ein Teil des Grundes, warum die Kryptowährungsbranche hinsichtlich ihres CO2-Fußabdrucks so streng geprüft wird, „das transparente Design“ ist, das sie hat, und nicht unbedingt ihre Umwelt Einschlag.

Salnikov fügte hinzu, dass der „zusätzliche Druck eine gute Sache ist, da der Raum seinen Druck beschleunigt, mit Proof-of-Stake-Blockchains energieeffizient zu werden“. Für Salnikov besteht das ultimative Ziel darin, sicherzustellen, dass die meisten, wenn nicht alle Web 3.0-Tools „einen minimalen oder keinen CO2-Fußabdruck haben“.

Der CO2-Ausgleich, sagte Salnikov, sei „auf jeden Fall wichtig als Sprungbrett“. Nicht alle sind jedoch mit einigen Argumenten einverstanden, dass diese Offsets mehr schaden als nützen können.

Sind CO2-Kompensationen Greenwashed?

Anfang Oktober sprach Jennifer Morgan, Executive Director von Greenpeace, auf der Reuters Impact-Konferenz über den wachsenden Trend zum CO2-Ausgleich und deutete an, dass Unternehmen sich ihrer Verantwortung durch Emissionszertifikate entziehen.

Auf der Konferenz, Morgan argumentierte dass es „keine Zeit für Ausgleichszahlungen“ gibt, da wir uns in einem „Klimanotstand“ befinden und dass es daher notwendig ist, fossile Brennstoffe auslaufen zu lassen. Sie fügte hinzu, dass „Kompensationsprogramme reine ‚Greenwash‘ sind“, die es Unternehmen ermöglichen, „das zu tun, was sie getan haben, und Gewinne zu erzielen“.

Im Gespräch mit Cointelegraph stimmte Martha Reyes, Forschungsleiterin bei der Kryptowährungsbörse Bequant, Morgan anscheinend zu und sagte, dass Emissionszertifikate „keine ideale Lösung zur Reduzierung der CO2-Emissionen“ seien. Sie fügte hinzu, dass sowohl Investoren als auch Aufsichtsbehörden „zu Recht auf das Greenwashing aufwachen, das auf traditionellen Märkten ein Thema ist“.

Was Kryptowährungsunternehmen tun können, um ihre Auswirkungen zu verringern, argumentierte Reyes, dass ein nachhaltigerer Ansatz für das Bitcoin-Mining darin besteht, mehr erneuerbare Energien zu verwenden. Chinas Krypto-Mining-Verbot bedeutete, dass Bergleute, die kohlenstoffbasierte Energiequellen nutzten, gezwungen waren, das Land zu verlassen und abzuwandern.

Für Morgan ermöglichen CO2-Kompensationen Unternehmen, die Umweltverschmutzung aufrechtzuerhalten, ohne ihre Emissionen zu reduzieren, da sie einfach Kredite von Projekten kaufen, die die Freisetzung von CO2 reduzieren oder vermeiden, wie z. B. Solarkraftwerke.

Im April sagte Reuters, dass eine Gruppe, die die Integrität von CO2-Kompensationen untersucht, 29% der CO2-Kompensationen in Wäldern in einem 2-Milliarden-Dollar-Programm analysiert hat überschätzt die Menge der zu kompensierenden Emissionen in Höhe von rund 30 Millionen Tonnen CO2.

Die Probleme im Zusammenhang mit CO2-Kompensationen sind offensichtlich, aber ob es für Akteure der Kryptowährungsbranche andere Möglichkeiten gibt, einen Unterschied zu machen, wenn sie nicht am Bergbau beteiligt sind, steht zur Debatte.

ESG-Krypto-Assets

Angesichts eines Klimanotstands geht Greenpeace zunehmend gegen umweltverschmutzende Unternehmen vor. Im Mai sagte die Organisation, ihre Fähigkeit, Bitcoin-Spenden anzunehmen, sei „nicht mehr haltbar“. Die Organisation begann bereits 2014, BTC-Spenden anzunehmen, und nannte als Grund für den Umzug eine klarere Sicht auf die Energiemenge, die für den Betrieb von Bitcoin benötigt wird.

Im Gespräch mit Cointelegraph sagte Eric Berman, leitender Rechtsredakteur für US-Finanzen bei Thomson Reuters Practical Law, er sehe nichts an sich „schmutzig“ an Bitcoin oder einer anderen Kryptowährung. Berman fügte hinzu, dass BTC wie andere Handelsunternehmen Energie verbraucht und als solche Nachhaltigkeit „im Auge des Bergmanns liegt“.

Für Berman kann von großen Bergbauunternehmen verlangt werden, saubere Energiequellen zu verwenden, nicht weil die Aufsichtsbehörden sie dazu zwingen, sondern weil der Markt gemeinsam darüber abstimmt, indem er BTC bevorzugt, die mit erneuerbarer Energie abgebaut wird. Er sagte gegenüber Cointelegraph:

„So wie ich es verstehe, entwickeln Entwickler derzeit Möglichkeiten, einen Bitcoin oder andere Krypto-Einheiten digital zu markieren, um zu reflektieren, dass er nachhaltig abgebaut wurde, was zweigeteilte Märkte innerhalb jeder Kryptowährung schaffen könnte, wobei die nachhaltig abgebaute Version den größeren Wert hat.“

Er sagte, dass die Verfolgung von Münzen, die mit erneuerbarer Energie abgebaut wurden, sie für Anlagevehikel zugänglich machen könnte, die sich auf optimale Umwelt-, Sozial- und Governance-Faktoren (ESG) konzentrieren.

Wer entscheidet, welche Coins ein ESG-Tag erhalten, sei „wahrscheinlich ziemlich politisch“, da selbst die Frage, wer der Schiedsrichter der Ratingerhöhungen sein würde, „ein ganzes Spektrum von Fragen aufwirft und die Krypto in gewisser Weise institutionalisieren würde“. das steht im Gegensatz zum Geist von Bitcoin und Krypto.“

Reyes von Bequant wies auch darauf hin, dass Kryptowährungs-Miner Energieverträge mit Lieferanten abschließen und „den Markt für erneuerbare Energien nutzen“. Green-Mining-Initiativen nehmen zu, sagte sie, sowohl angesichts ihrer Energiequelle als auch der Entsorgung veralteter Mining-Ausrüstung.

Spieler im Kryptowährungsbereich haben mehr getan, als CO2-Gutschriften zu kaufen, um ihre Umweltbelastung zu reduzieren. Durch den Crypto Climate Accord, eine Umweltinitiative, die von über 150 Organisationen aus der Branche unterstützt wird, haben sich Kryptofirmen verpflichtet, ihren Betrieb nachhaltiger zu gestalten.

Die meisten Unternehmen sind jedoch keine CCA-Unterzeichner geworden, ein Gesetz, das eine öffentliche Verpflichtungserklärung erfordert, bis 2030 Netto-Null-Kohlenstoffemissionen aus dem Strombetrieb zu erreichen. Dennoch argumentieren Experten, dass weder Bitcoin noch der Kryptowährungsraum im Rampenlicht stehen sollten.

Die Rolle von Krypto in der Klimakrise

Während Kryptowährungen beim Klimawandel oft im Rampenlicht stehen, sagte Sarah Manski, Assistenzprofessorin an der School of Business der George Mason University, dass es wichtig sei zu verstehen, dass „jede Ware und jede Währung einen gewissen CO2-Fußabdruck hat“. Im Gespräch mit Cointelegraph sagte Manski:

„Man kann sagen, dass der Druck von US-Banknoten in einem Jahr etwa 200.000.000 Kilowattstunden Energieverbrauch entspricht, einschließlich Tausender Tonnen Tinte, Baumwolle, Leinen und Wasser. Unsere Münzen verwenden Hunderttausende Tonnen Metall.“

Manski fügte hinzu, dass einige CO2-Kompensationen Greenwashing sind, viele jedoch nicht, was bedeutet, dass nicht alle CO2-Kompensationen gleich sind und einige transparenter sind als andere. Im Gespräch mit Cointelegraph sagte Pete Humiston, Manager bei Kraken Intelligence, dass die Entwicklungen in der Branche die Bedenken hinsichtlich der „Kohlenstoffintensität“ der Branche gemildert haben.

Humiston fügte hinzu, dass Chinas Krypto-Verbot die Mining-Hashing-Power nach Nordamerika verlagerte, wo der „Energiemix viel stärker auf erneuerbare Energien ausgerichtet ist“. Er konzentrierte sich speziell auf den Bundesstaat Texas und sagte, dass es ein bevorzugtes Ziel für viele der Bergbauunternehmen sei, die aus China geflohen sind und dass es „einen erheblichen Teil“ seiner Energie aus Windkraft bezieht.

Große Bergbauunternehmen, fügte er hinzu, bauten ihre Betriebe gezielt in der Nähe lokaler Initiativen für erneuerbare Energien auf, um „billige Stromüberschüsse zu nutzen, die sonst als Abfall entsorgt würden“.

Für Humiston hat der Krypto-Asset-Raum „erhebliche Fortschritte in Richtung CO2-Neutralität“ gemacht und wird dies auch weiterhin tun. Er schloss:

„Dies gilt insbesondere angesichts der Tatsache, dass die Wirtschaftlichkeit des Bergbaus die Bergleute dazu anregt, billige erneuerbare Energie zu verwenden, um Bitcoin und andere Krypto-Assets abzubauen.“

Bereits im Oktober 2020 zeigte die 3. Global Cryptoasset Benchmarking Study der University of Cambridge, dass 76% der Kryptowährungs-Miner Strom aus erneuerbaren Energiequellen als Teil ihres Energiemixes verwenden, wobei 39% beim Mining von Arbeitsnachweisen nur erneuerbare Energie verbrauchen Kryptowährungen wie Bitcoin, Ether (ETH) und Bitcoin Cash (BCH).

Im Juli schätzte der Bitcoin Mining Council, dass die Bitcoin-Bergbauindustrie 56% erneuerbare Energie in ihrem Strommix verwendet, während sie im Vergleich zum weltweiten Energieverbrauch eine „vernachlässigbare Menge an Energie“ verbraucht. Die Schätzung des BMC basierte auf einer drei-Fragen-Umfrage von nur 32 % der Miner im Bitcoin-Netzwerk, die einen nachhaltigen Strommix von 67 % ergab und als Grundlage für die 56 %-Schätzung verwendet wurde.

Bei der Einschätzung, wie erneuerbare Energien zum Abbau von Bitcoin oder anderen Kryptowährungen verwendet werden, hat Humiston argumentiert, dass die Branche „in die richtige Richtung geht“. Reyes behauptete, dass ein übersehener, aber zunehmender Einsatz der Blockchain-Technologie „in Erhaltungs- und Aufforstungsbemühungen“ erfolgt, die von der zusätzlichen Transparenz und Rechenschaftspflicht einer Blockchain profitieren.

Bei den wichtigsten Akteuren der Branche mit oder ohne CO2-Kompensation ist ein Trend zu einem nachhaltigeren Ansatz erkennbar. Die Bemühungen der Branche, umweltfreundlicher zu werden, zeigen sich, da nicht jede Institution aufgrund ihres CO2-Fußabdrucks vor BTC läuft.

Der 9 Billionen US-Dollar schwere multinationale Investmentriese BlackRock, der seinen Fokus auf ESG-Initiativen lautstark betonte, hielt im August über seine Fonds Aktien im Wert von fast 400 Millionen US-Dollar an zwei Bitcoin-Mining-Unternehmen.

Während sich die Branche in eine grünere Zukunft bewegt, könnte die Akzeptanz von Kryptowährungen zunehmen, da einige derjenigen, die am Rande sitzen, die Umweltauswirkungen möglicherweise nicht mehr als Besorgnis im Zusammenhang mit ihrem Engagement in der Branche betrachten. Ob sich andere Sektoren den grünen Ambitionen von Krypto anschließen werden, wird die Zeit zeigen.