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Kryptowährung

Nuklearingenieur verkauft geheime Daten, um FBI-Agenten für Krypto zu ermitteln

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Ein Atomingenieur und seine Frau wurden in West Virginia wegen Spionage und Verkauf von eingeschränkten Daten festgenommen.

Das Paar verkaufte geheime Informationen über die Konstruktionen von atomgetriebenen Kriegsschiffen an eine Person, von der sie glaubten, dass sie fast ein Jahr lang eine fremde Nation repräsentierte. Der Kontakt war jedoch ein verdeckter FBI-Agent, der Zahlungen für die Daten in Kryptowährung schickte.

Jonathan und Diana Toebbe wurden am Samstag, den 9. Oktober vom FBI und dem Naval Criminal Investigative Service (NCIS) festgenommen. Sie werden am Dienstag, den 12. Oktober, vor einem Bundesgericht erscheinen Stellungnahme von Generalstaatsanwalt Merrick B. Garland:

„In der Beschwerde wird eine Verschwörung zur Übermittlung von Informationen über die Konstruktion unserer Atom-U-Boote an eine ausländische Nation angeklagt.“

Jonathan Toebbe diente als Nuklearingenieur, der dem Naval Nuclear Propulsion Program zugewiesen wurde, und hatte eine aktive nationale Sicherheitsfreigabe durch das US-Verteidigungsministerium.

Im April 2020 wurde das FBI gegenüber Toebbe misstrauisch, nachdem es entdeckt hatte, dass er ein Paket mit Beispieldaten und Anweisungen zum Aufbau einer verdeckten Kommunikation und zum Kauf weiterer Informationen verschickt hatte.

Im Juni dieses Jahres schickte ein verdeckter Ermittler 10.000 US-Dollar in einer nicht näher spezifizierten Kryptowährung als „in gutem Glauben“ an Toebbe, nachdem er einige Beispieldaten erhalten hatte. Das Paar benutzte einen „toten Tropfen“, um eine SD-Karte mit weiteren Informationen in einem halben Erdnussbutter-Sandwich zu verstecken, für das der Agent weitere 20.000 US-Dollar in Krypto für die Entschlüsselungsschlüssel bezahlte.

Bei einem zweiten Dead Drop zahlte das FBI im Austausch für weitere Daten über US-Atom-U-Boote weitere Kryptowährungen im Wert von 70.000 US-Dollar an Toebbe. Das FBI hat das Paar geschnappt, nachdem ein dritter Fall organisiert war.

Verwandt: Blockchain könnte ein Teil der strategischen Waffen des US-Militärs werden

Der Vorfall ist nicht das erste Mal, dass US-Bundesbehörden Kryptowährungen im Rahmen von Ermittlungen gegen kriminelle Aktivitäten einsetzen.

Im August begann das US-Außenministerium, über seine Website „Belohnungen für Gerechtigkeit“ Entschädigungen in Form von Kryptowährungen im Austausch gegen Informationen anzubieten, die zur Festnahme hochrangiger ausländischer Terrorverdächtiger führen.