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Kryptowährung

Was Kasachstans neues Steuersystem für die Krypto-Mining-Industrie bedeutet

Was Kasachstans neues Steuersystem für die Krypto-Mining-Industrie bedeutet

Am 11. Juli unterzeichnete der Präsident von Kasachstan, Kassym-Jomart Tokayev, neue Steuersätze für Krypto-Mining-Betreiber. Während diese Änderungen die wachsende Frustration des Landes über die unterbesteuerte und intransparente Nutzung des nationalen Stromnetzes sowohl durch ausländische Investoren als auch durch inländische Täter widerspiegeln, können die neuen Steuern kaum als ausschließend bezeichnet werden.

Darüber hinaus könnten sie die weitere Einführung und Legalisierung des Bergbaus im energiereichen Kasachstan signalisieren, wodurch das Land und die Region angesichts des zunehmenden Drucks in etablierteren Gerichtsbarkeiten zu einem noch attraktiveren Ziel für Bergleute werden.

Reality-Check

Die beiden Änderungen treten am 1. Januar 2023 in Kraft und binden die Steuersätze an den Preis, den Mining-Betreiber für den Strom zahlen. Nach einer progressiven Skala muss ein Betreiber 0,024 USD oder 10 Tenge Steuern für eine Kilowattstunde (kWh) Energie zum niedrigsten Preis von 0,012 bis 0,024 USD und 0,0072 USD oder 3 Tenge zum höchsten Preis von 0,048 USD zahlen –0,060 pro kWh. Wer selbst erzeugte erneuerbare Energie nutzt, bekommt die günstigsten Konditionen von nur einem Tenge pro kWh.

Diese jüngsten Änderungen sind nicht der erste Versuch der kasachischen Regierung, die Branche zu besteuern. Eine frühere Rechnung wurde am 29. Juni 2021 von Tokaev unterzeichnet und führte eine zusätzliche Zahlung von 0,0023 $ oder 1 Tenge für 1 kWh Strom ein, der für den Bergbau verbraucht wurde.

Die Steueränderungen wurden zu einem Meilenstein in der langen und schwierigen Geschichte von Kasachstans Beziehung zum Krypto-Mining-Rausch, der eine Welle ausländischer Mining-Betreiber in das Land zog. Einigen Schätzungen zufolge wurden bis November 2021 mehr als 87.849 Mining-Maschinen in die Republik gebracht. Kasachstans Stern auf der globalen Mining-Karte entzündete sich schnell nach dem landesweiten Vorgehen gegen Krypto-Mining in China. Bis 2021 wurde das Land Zweiter im globalen Bitcoin (BTC)-Mining – nur hinter den Vereinigten Staaten – und machte 18,1 % der weltweiten Bitcoin-Mining-Hash-Rate aus.

Chinesische Bergleute haben ihr Geschäft nach Kasachstan verlagert, weil sie es aufgrund des stabilen politischen Umfelds und des billigen Stroms für „ein Paradies der Bergbauindustrie“ halten. Die kasachische Regierung ihrerseits hat die Welle neuer Investoren begrüßt, indem sie das Krypto-Mining bis hin zu direkten Subventionen unterstützt hat – Experten rechnen mit mehr als 1,5 Milliarden US-Dollar an Steuereinnahmen aus dem Mining innerhalb der nächsten fünf Jahre.

Digital Mining wurde Anfang 2020 als legitime Geschäftstätigkeit anerkannt, als das Gesetz „Über Änderungen und Ergänzungen einiger Rechtsakte der Republik Kasachstan zur Regulierung digitaler Technologien“ den Grundstein für die Kryptoregulierung legte.

Das Märchen traf jedoch Anfang 2022 auf die Realität, als sich herausstellte, dass beide X-Faktoren für den Bergbau – politische Stabilität und Energiereichtum – alles andere als garantiert waren. Ende 2021 wurde klar, dass das Energiesystem des Landes nicht die Kapazität hatte, alle Bergleute aufzunehmen, und im Januar 2022 führten die landesweiten Proteste wegen der Treibstoffpreise zu einem kurzen politischen Zusammenbruch, bei dem russische Truppen zur Verteidigung einschritten Der Status quo.

Zufälligerweise überdachten die kasachischen Behörden nach den politischen Unruhen im Winter ihre Haltung gegenüber dem Krypto-Mining und begannen mit Versuchen, die wild wachsende Industrie unter Kontrolle zu bringen. Am 8. Februar ordnete Tokajew eine Untersuchung des Kryptowährungs-Mining auf Kabinettsebene an, wobei der Erste Vize-Finanzminister von Kasachstan, Marat Sultangaziyev, Strompreiserhöhungen für Krypto-Miner vorschlug. Seitdem begann die Regierung, regelmäßig die Schließungen illegaler Bergleute zu melden, wobei der größte Fall im März stattfand, als 55 illegale Bergbaubetriebe aufgrund einer Durchsetzungskampagne der Aufsichtsbehörden „freiwillig ihren Betrieb einstellten“, wobei der Betrieb von weiteren 51 Unternehmen „eingestellt“ wurde .“

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Im Mai legte der Minister für digitale Entwicklung des Landes neue Meldepflichten für Bergleute fest und verabschiedete die jetzt unterzeichneten Steuerrichtlinien in erster Lesung, um die Branche zu domestizieren und weitere Probleme mit Stromknappheit zu vermeiden. Die Behörden räumten sogar öffentlich den Einfluss der Winterrazzien auf ihre Einnahmen ein, die im ersten Quartal 2022 bescheidene 1,5 Millionen US-Dollar ausmachten – eine Zahl, die kaum mit den oben genannten ehrgeizigen Prognosen übereinstimmt.

Vorbehalte und Vorteile

Im Gespräch mit Cointelegraph nahm der Gründer und CEO des Krypto-Bergbauunternehmens Sazmining William Szamosszegi eine kompromisslos ablehnende Haltung gegenüber den Bemühungen der kasachischen Behörden ein, die Bergbauindustrie zu regulieren. Obwohl die durch den Energieverbrauch verursachten Umweltprobleme sicherlich ein Problem darstellen, glaubt er, dass die Vorschriften möglicherweise nicht die effektivste Lösung sind, da sie die Innovation nicht fördern und stattdessen die Lebenshaltungskosten der gewöhnlichen Menschen erhöhen. Durch die Umsetzung in höhere Lebensmittel- und Energiepreise für die Bevölkerung „vor Ort“ könnte eine solche Politik die Dinge noch komplizierter machen:

„In Kasachstan brachen Proteste aus, nachdem sich die Gaspreise Anfang 2022 verdoppelt hatten. Dieser Preisanstieg ist kein Zufall: Die Regierung hat in den letzten Jahren zunehmend in den Energiesektor des Landes eingegriffen, oft um erneuerbare Projekte zu unterstützen. Aber so etwas wie ein kostenloses Mittagessen gibt es nicht, also geht ihre Unterstützung für erneuerbare Energien zu Lasten der Kohle-, Rohöl- und Erdgasproduzenten.“

Szamosszegi wies auf eine weitere offizielle Politik hin, die nicht direkt mit der Kryptoregulierung verbunden ist, das im Januar 2022 verabschiedete Gesetz „Energieeinsparung und Energieeffizienz“. Diese Gesetzgebung erzwang eine Reihe von Kriterien sowohl für Energieverbraucher als auch für Erzeuger, beispielsweise eine Verpflichtung zur Registrierung beim Staat Energieregister für alle Unternehmen, die Energieressourcen in Höhe von 1.500 oder mehr Tonnen Standardbrennstoff pro Jahr verbrauchen. Das verlangsamt seiner Meinung nach das Wachstum des Energiesektors, was wiederum den Sektor anfällig für Preiserhöhungen macht.

Aleksandr Podobnykh, Blockchain-Cybersicherheits- und Betrugsexperte und Mitglied der regionalen Association of Chief Information Security Officers (ACISO), ist anderer Meinung. Er sagte gegenüber Cointelegraph, dass die neuen Steuern, obwohl sie von den Bergleuten kaum begrüßt werden könnten, Kasachstan helfen werden, die Nachhaltigkeit seines Energiesektors aufrechtzuerhalten:

„Das erschwert natürlich die Arbeit der Bergleute. Aber gut für den Staat. Die Leitungen und Geräte werden modernisiert – wir müssen mehr billige und erneuerbare Energie verwenden.“

Während er die neuen Steueränderungen befürwortete, hob Podobnykh einen Schwachpunkt hervor, der bereits in früheren Gesetzgebungsbemühungen auftrat und mit dem neuesten Update nicht behoben wurde. Insbesondere haben die neuen Änderungen die bestehenden Rechtsvorschriften in Bezug auf die Steuerpflichten von Personen, die Vermögenseinkommen aus dem Verkauf digitaler ungesicherter Vermögenswerte erhalten haben, nicht geändert. Daher wird das steuerpflichtige Einkommen als der gesamte Verkaufspreis eines solchen Vermögenswerts ohne Abzug der Anschaffungskosten berechnet.

Auch die Vermietung von Bergbaudienstleistungen ist umstritten. Nach den aktuellen Steuerrichtlinien werden Krypto-Mining-Mieten als Einkünfte aus der Vermietung von Immobilien besteuert. Unter diesen Richtlinien bleibt die weit verbreitete Praxis des Verkaufs von Hash-Raten, bei denen der Kunde eine bestimmte Menge an Rechenleistung von einem Krypto-Miner mietet, ohne ein spezifisches regulatorisches Regime. Wie Podobnykh erklärte:

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„Es wird in größerem Umfang große Miner betreffen. Auch Cloud-Miner sind indirekt betroffen, da sich dies proportional auf die Kosten der Dienste auswirkt. Natürlich nicht für diejenigen, die Einrichtungen in anderen Gerichtsbarkeiten mieten.“

Dennoch bleibt die Gesamtkombination aus Steuern und Energiepreisen in Kasachstan trotz der oben genannten Einschränkungen relativ attraktiv – selbst bei der höchsten Marke würde 1 kWh die Bergleute etwa 0,067 $ kosten, was deutlich unter dem Durchschnitt von 0,12 $ pro kWh vor Steuern liegt in den Vereinigten Staaten Die postsowjetische Republik bleibt vielleicht die klarste Gerichtsbarkeit für Bergleute in der Region, und das neue Steuersystem wird Kasachstans Nachbarn auf die Probe stellen, glaubt Podobnykh:

„Das ist definitiv ein positives Signal für die gesamte Branche in Kasachstan. Es fungiert gewissermaßen als Pilotzone für die Länder der ehemaligen GUS und Russland.“