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„Wir wollen die Marke des Metaversums sein“, sagt Chris Le . von RTKFT

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Vor einem Jahrzehnt hat Nike mit der Einführung von Nike Mag – einem fiktiven Konzeptschuh, der vom Film Back to the Future Part II inspiriert wurde – einen sprichwörtlichen Sprung in die Zukunft der Sneaker gemacht.

Die auf 1.500 limitierte Auflage wurde für ihr eigenwilliges selbstschnürendes Design so verehrt, dass sie sich als eine der größten Produktionen aller Zeiten in die Sneaker-Folklore eingeschrieben hat.

Von dem Moment an, als das legendäre Hip-Hop-Trio der 80er, Run-DMC, die Menge vereinte, indem es seine Adidas-Schuhe zum Sound von „My Adidas“ in die Höhe hob, bis zum Debüt der kultigsten Basketballbekleidung – dem „berüchtigten“ Air Jordan – Sneaker sind zu einem herausragenden Merkmal des Strebens der Modekultur nach Wertschätzung und Ehrfurcht geworden.

In diesen Zeiten des visuellen Überschwangs wäre es abwegig gewesen, zu behaupten, dass der Käufer beim Kauf eines Schuhs dieses Kalibers keine der eigentliche schuh.

Und doch, schnell vorwärts bis heute, und genau dort befinden wir uns.

Was im Laufe der Geschichte ausschließlich als materielles Gut zum Anfassen, Tragen und Präsentieren gedacht war, hat eine kulturelle Metamorphose durchlaufen und tritt nun in virtuelle Landschaften ein, die auf Blöcken und Knoten entstanden sind.

Bild der RTFKT x NZXT Sneaker Collab. Quelle: RTFKT.

RTFKT Studios (ausgesprochen „Artefakt“) ist ein ehrgeiziges Projekt an der Spitze der futuristischen Mode im Metaversum.

Das Kollektiv arbeitete jahrelang ruhig und arbeitete mit ausgewählten Gaming-Unternehmen und Modemarken zusammen, bis es Anfang 2020 der Öffentlichkeit vorgestellt wurde.

RTKFT wurde von Chris Le, Benoit Pagotto und Steven Vasilev gegründet und nutzt aufkommende Technologien wie Game Engines, nicht fungible Token (NFTs), Blockchain-Authentifizierung und Augmented Reality, um immersive virtuelle und physische Turnschuhe sowie Augmented Reality- oder AR-, integrierte Sammlerstücke.

Das Projekt hat erlebt soziales Wachstum in den letzten zwölf Monaten, mit Kollaborationen mit Leuten wie Jeff Staples und Janet Jackson sowie digitalen Sammlerstücken in den Gaming-Metaversen The Sandbox und Decentraland.

Zusätzlich, Das Team profitierte im Mai 2021 von einer Mittelbeschaffung in Höhe von 8 Millionen US-Dollar, unter anderem von namhaften Persönlichkeiten wie Andreessen Horowitz, Mike Novogratz’ Galaxy Digital und Dapper Labs CEO Roham Gharegozlou.

Neben virtuellen Produkten hat RTFKT zwei Schmieden durchgeführt Veranstaltungen oder Initiativen, die den Inhabern die Möglichkeit geben, den physischen Gegenwert ihres NFT-Besitzes einzulösen.

Für einen Blick hinter die Kulissen der bevorstehenden Unternehmungen von RTFKT sowie einen Ausblick auf die breitere Akzeptanz der NFT-Modekultur sprach Cointelegraph mit dem Mitbegründer und Chief Creative Officer von RTFKT Studios, Chris Le.

Vor RTFKT umfasste Chris ‚Karriere Gaming-Designs, Grafikdesign-Arbeiten für die Musiklabels Def Jam und Sony, Musikvideo-Regie für Künstler wie Ty Dolla Sign und Anderson .Paak, sowie Regie und Schnitt für zwei Netflix-Filme mit Danny Trejo in der Hauptrolle.

Dieses Zoom-Interview wurde komprimiert, um den Lesebeschränkungen gerecht zu werden.

Cointelegraph: Chris, danke, dass du heute zu uns gekommen bist. Was ist Ihre aktuelle Aufgabe bei RTFKT und auf welche Projekte konzentrieren Sie sich?

Chris Le: Ich bin Mitbegründer und Chief Creative Officer von RTKFT. Tagtäglich leite ich ein Künstlerteam und konzipiere Sneaker-Designs. Wenn ich Lust habe, mir die Hände schmutzig zu machen, modelliere ich die 3D-Sneaker, mache das gesamte Rendering und mache die NFTs daraus.

Ehrlich gesagt bezeichne ich mich nicht einmal als Sneaker-Designer, diesen Ehrgeiz hatte ich nie. Das Komische ist, dass ich wahnsinnig glücklich war, als ich darauf hereinfiel, weil ich meine früheren Fähigkeiten aus Videospielen und der Filmindustrie nutzen konnte: Kosmetikartikel für Dota 2 entwerfen, Waffenskins für Counter-Strike Global Defensive, visuell Effekte für Fantasy-Filme auf Netflix und mehr.

Traditionell werden Sneaker-Designer aus der Automobilindustrie ausgebildet. Deshalb haben viele Sneaker ein schlankes Design wie Autos. Ich habe jedoch das Gefühl, dass mein Hintergrund mir eine andere Perspektive als andere Designer gegeben hat.

CT: Sie haben kürzlich mit NZXT an einem Augmented-Reality-Sneaker zusammengearbeitet. In dem Wissen, dass Facebook gerade seine erste VR-Brille mit Ray-Ban auf den Markt gebracht hat und Snapchat an einem ähnlichen Produkt arbeitet, was sind Ihrer Meinung nach die aktuellen Möglichkeiten und Grenzen von AR und wie sehen Sie die Entwicklung dieses Bereichs?

KL: Ich bin ein großer Unterstützer von AR, VR und XR. Die Engine-Fähigkeiten sind für Ultra-Realismus noch nicht ganz ausgereift, aber sie beginnen mit VR, und diese Engines werden in der Lage sein, in AR zu übersetzen.

Bei einigen unserer Filter kannst du den Sneaker am Fuß tragen oder eine Jacke tragen, aber perfekt ist sie noch nicht. Im Moment sind es NFT-native Krypto-Enthusiasten, die sich für AR interessieren, und Benutzer von Snapchat und TikTok, die Gesichtsfilter für Inhaltszwecke verwenden.

Wo wir wollen, dass AR zum Mainstream wird, ist der reale Nutzen. Ich glaube nicht, dass es jetzt extrem Mainstream werden wird, aber es wird. Mit 100-prozentiger Zuversicht weiß ich, dass wir in diese Richtung gehen, es ist unvermeidlich. Damit wir jedoch dorthin gelangen, muss AR unsere grundlegendsten technischen Anforderungen erfüllen – Navigation, Telefonieren, Text- und Sprachübersetzung.

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Bild von Chris‘ Konzeptdesign für den Atari Sneaker. Quelle: RTFKT

CT: Es gibt eine etablierte Geschichte zwischen der Modeindustrie und den Kulturen von Gaming, Sport und Hip-Hop. Warum ist es für RTFKT wichtig, zusammenarbeiten mit Legacy-Marken wie Atari? Was stellt das dar?

KL: Die Gründer von RTFKT kamen alle aus der Gaming-Branche. In meinen verschiedenen Rollen habe ich gesehen, wie Gaming vom Mainstream-Publikum angenommen wurde. Das war bei meinen beiden Mitgründern auch so. Benoit kam von der Luxusmode und begann dann bei Fnatic zu arbeiten – einem der weltweit größten E-Sport-Teams mit Sitz in London, während Zaptio Sneaker-Anpasser war.

Wir verstehen, dass Mode eine der besten Möglichkeiten ist, sich in dieser Welt auszudrücken, insbesondere wenn jeder sein Leben auf das Internet konzentriert. Aber wir haben immer eine leichte Diskrepanz zwischen Luxus, Streetwear und Popkultur mit der Gaming-Kultur gesehen.

Wir wollten einer der ersten sein, der die Gaming-Ästhetik mit Streetwear und Luxus wirklich übernimmt. Und das haben wir getan. Es ist uns immer wichtig, nicht mit großen Luxusmarken zusammenzuarbeiten. Wir sind die Luxus-/Streetwear-Metaverse-Marke, und daher muss unsere höchste Priorität die Zusammenarbeit mit Videospielunternehmen sein, die immer die Nummer eins vor Dior, Supreme oder wem auch immer sein würden.

Die Atari-Kollaboration war unglaublich, da sie einer der bekanntesten OG-Namen in der Geschichte des Gamings sind, und es war krank, gut aufgenommen zu werden.

CT: Und Sie haben auch mit Musikkünstlern zusammengearbeitet, oder?

KL: Wir beschlossen, dass, wenn wir jemals mit einem Musikkünstler zusammenarbeiten wollten, es mit jemandem, der wahnsinnig legendär ist, sein musste. Deshalb haben wir uns für Janet Jackson entschieden. Ab sofort ist das der einzige Musikkünstler, mit dem wir etwas fallen lassen, bis wir uns entscheiden, unseren Horizont in diesen Bereich zu erweitern.

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CT: Erzählen Sie uns von Ihrem Atari-Sammlerstück im Decentraland.

KL: Ja, mit der Atari-Kollaboration haben wir im Decentraland 1.000 Wearables fallen lassen. Um ehrlich zu sein, glaube ich, dass wir fast ihre Server zum Absturz gebracht haben. Haha!

Es gab eine Menge Leute in dem kleinen Kiosk, wo man den Knopf drücken musste, um den Drop zu bekommen, und alle haben diesen Trottel nur gejammt, um kostenlose RTKFT Akari-Turnschuhe zu bekommen!

Und wir planen, in Zukunft mehr solcher Dinge anzukündigen.

Wir wollen die Marke des Metaversums sein. Wir wollen, dass RTKFT das Beste ist erkennbare Marke – nicht nur im physischen Bereich, sondern in jedem Universum und in jeder Welt, die die Menschen in Zukunft bevölkern. Eine Person sollte in der Lage sein, in ein VR-Spiel zu gehen und RTFKT zu sehen, in ein AR-Spiel zu springen und RTKFT zu sehen, und dann in ein PC-Spiel und uns wiederzusehen.

CT: Und würden Sie jemals in Erwägung ziehen, in einem Metaversum wie Decentraland einen Laden/Shop zu eröffnen?

KL: Ja, das haben wir auch vor.

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Bild eines unveröffentlichten Avatars von CloneX. Quelle: RTFKT

CT: Reden wir über KlonX – das mit Spannung erwartete dreidimensionale Avatar-Profilbild-Projekt (PFP), das Mitte Oktober auf der Ethereum-Blockchain gestartet wird. Es wird 20.000 einzigartige Avatare geben, von denen die Hälfte dem Vorverkauf für bestehende RTFKT-Inhaber zu einem Münzpreis von 0,05 ETH zugeteilt wird, während die andere Hälfte in einer niederländischen Auktion eröffnet wird.

Wurden diese Avatare speziell für das Metaverse entwickelt?

KL: Oh ja, das ist der springende Punkt. Alles, was wir tun, hat immer einen Nutzen. Außerdem versuchen wir immer, unsere RTFKT-Inhaber zu belohnen. Wenn Sie also einen früheren RTFKT haben, können sie für die Avatare verwendet werden.

Weißt du, wie Marvels filmisches Universum alle Filme wieder zu den Avengers zusammenfügt? Es ist wie es ist. Wenn Sie von Anfang an dabei waren, werden Sie sehen, dass alles dazu geführt hat. Du kannst alle deine RTFKTs an deinem Charakter tragen.

Aber hier wird es noch verrückter. Stellen Sie sich vor, Sie bekommen einen Avatar und er hat ein T-Shirt, das ist fälschbar. Stellen Sie sich vor, es hat eine Halskette, die auch fälschbar ist. Was auch immer der Avatar trägt, kann als echtes körperliches Gut gefälscht werden, genau wie wir es bei den Jeff Staples- und Punk-Sneakern getan haben.

Das ist das verrückteste, verrückteste Dienstprogramm, das ich je für ein Profilbildprojekt gesehen habe. Es geht zurück auf unsere Vision, wir wollen das Mainstream-Publikum vom physischen Bereich, in dem es derzeit existiert, zur digitalen Metaverse-Gaming-Szene überbrücken.

Und diese Charaktere werden in verschiedenen Metaversen wie Decentraland mit Wearables und anderem Zeug verwendet. Außerdem haben wir eine Reihe verschiedener Partner, die wir noch nicht bekannt gegeben haben. Es wird weiter wachsen und deshalb wird dieses Projekt einen enormen Nutzen haben.

CT: Und schließlich, wie sieht die Zukunft von RTFKT aus?

KL: Eine unserer Ambitionen ist es, ein eigenes Metaversum zu haben, aber das ist die Zukunft. Der erste Schritt besteht darin, die Marke zu werden, die in jedem einzelnen Metaverse lebt und in AR, VR und Physicals weit verbreitet ist.

Wir wollen einfach präsent sein. In allem!