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Facebook könnte gezwungen sein, Instagram und WhatsApp zu verkaufen

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Facebook könnte gezwungen sein, Instagram und WhatsApp zu verkaufen

Mittwoch, New York Generalstaatsanwältin Letitia James kündigte eine massive Kartellklage gegen Facebook, behauptet der Social-Media-Riese hat den Wettbewerb durch den Kauf von kleineren Unternehmen wie Instagram und WhatsApp zu zerquetschen die Bedrohung, die sie auf sein Geschäft gestellt geschadet. Siebenundvierzig weitere Generalstaatsanwälte von Bundesstaaten und Regionen haben sich der Klage angeschlossen.

Im Mittelpunkt der Klage stehen die Akquisitionen von Facebook, insbesondere der 1-Milliarde-Dollar-Kauf von Instagram im Jahr 2011. Zusätzlich zu seiner Akquisitionsstrategie behaupten die Generalstaatsanwälte, dass Facebook die Macht und Reichweite seiner Plattform genutzt hat, um das Benutzerwachstum für konkurrierende Dienste zu ersticken.

„Seit fast einem Jahrzehnt hat Facebook seine Dominanz und Monopolmacht genutzt, um kleinere Konkurrenten zu zerquetschen und den Wettbewerb zu ersticken“, sagte James heute in einer Pressekonferenz. „Facebook hat riesige Geldsummen verwendet, um potenzielle Konkurrenten zu übernehmen, bevor sie die Dominanz des Unternehmens bedrohen konnten.“

Die Federal Trade Commission (FTC) hat aus ähnlichen Gründen eine separate Klage gegen Facebook eingereicht, die zur gleichen Zeit wie die Klage der Bundesstaaten angekündigt wurde. Die FTC-Klage geht weiter als die der Bundesstaaten und fordert das Gericht explizit auf, die Übernahmen von Instagram und WhatsApp rückgängig zu machen und beide in unabhängige Unternehmen auszugliedern.

„Unser Ziel ist es, das wettbewerbswidrige Verhalten von Facebook rückgängig zu machen und den Wettbewerb wiederherzustellen, damit Innovation und freier Wettbewerb gedeihen können“, sagte Ian Conner, Direktor des Bureau of Competition der FTC, in einer Erklärung.

Der Fall der FTC spiegelt auch die Behauptungen der Staatsanwälte über die wettbewerbswidrige Nutzung der Macht der Plattform wider, insbesondere die Praxis von Facebook, den API-Zugang abzuschneiden, um wahrgenommene Wettbewerbsbedrohungen abzustumpfen“. Der FTC-Fall zitiert die Entscheidung von Facebook, die Freundesfindungsfunktion von Vine nach der Übernahme von Twitter zu blockieren, als ein besonders krasses Beispiel für dieses Verhalten.

In einer Presseerklärung sagte Facebook, dass beide Akquisitionen von den Aufsichtsbehörden genehmigt wurden und dass es einen gefährlichen Präzedenzfall darstellen würde, sie im Nachhinein rückgängig zu machen. „Jahre, nachdem die FTC unsere Akquisitionen genehmigt hat, will die Regierung jetzt einen Rückzieher machen, ohne Rücksicht auf die Auswirkungen, die dieser Präzedenzfall auf die breitere Geschäftswelt oder die Menschen, die unsere Produkte jeden Tag wählen, haben würde“, sagte das Unternehmen.

In E-Mails, die bei einer Anhörung des Kartell-Unterausschusses des Repräsentantenhauses in diesem Sommer enthüllt wurden, charakterisierte Facebook-CEO Mark Zuckerberg seine Absicht, Instagram zu kaufen, in E-Mails an seinen David Ebersman, der damals Facebooks Finanzchef war, als eine Möglichkeit, einen Konkurrenten zu neutralisieren und gleichzeitig Facebook zu verbessern – durch die Übernahme der Funktionen, die der Konkurrent erfunden hat, bevor ein anderer Emporkömmling genug Zeit hat, aufzuholen und eine ähnliche Bedrohung darzustellen.

„Eine Möglichkeit, dies zu betrachten, ist, dass das, was wir wirklich kaufen, Zeit ist. Selbst wenn neue Konkurrenten auftauchen, gibt uns der Kauf von Instagram, Path, Foursquare usw. ein Jahr oder mehr Zeit, deren Dynamik zu integrieren, bevor irgendjemand wieder in die Nähe ihrer Größenordnung kommt. Wenn wir in dieser Zeit die sozialen Mechanismen integrieren, die sie verwendet haben, werden diese neuen Produkte nicht viel Zugkraft bekommen, da wir ihre Mechanismen bereits in großem Umfang einsetzen“, erklärte Zuckerberg.

Innerhalb einer Stunde schickte Zuckerberg eine weitere Antwort, in der er schrieb: „Ich wollte nicht andeuten, dass wir sie kaufen, um sie daran zu hindern, in irgendeiner Weise mit uns zu konkurrieren“, schrieb er. Kartellrechtler sahen darin ein Schuldeingeständnis von Zuckerberg, der zu erkennen schien, dass das, was er in diesen E-Mails über seine Akquisitionsstrategie schrieb, wettbewerbswidriges Verhalten darstellte.

Eine weitere Säule der Kartellrechtsklage der Bundesstaaten ist die Frage, ob die Übernahme eines Unternehmens durch Facebook eine Verschlechterung des Produkts aus Sicht des Verbrauchernutzens zur Folge hatte – insbesondere im Hinblick auf die Privatsphäre. Facebook hat lange behauptet, dass seine Ressourcen und seine Größe dafür verantwortlich sind, dass Apps wie Instagram und WhatsApp zu gigantischen Plattformen mit Milliarden von Nutzern geworden sind. Aber Ermittler, die die Deals auf wettbewerbswidriges Verhalten untersuchen, untersuchen, wie zum Beispiel Facebooks Kauf von WhatsApp und seine Entscheidung, später WhatsApp-Nutzerdaten zu nutzen, den Verbrauchern geschadet und den Wettbewerb mit Konkurrenten mit besseren Datenschutzpraktiken erstickt haben könnte.

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