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The Dark Pictures Anthology: House of Ashes Review: A Decent Descent

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In den letzten Jahren hat sich der Entwickler Supermassive Games den Ruf erworben, spielbare Horrorfilme in Form von Bis zum Morgengrauen und The Dark Pictures Anthology. Das neueste Spiel des Teams, The Dark Pictures Anthology: House of Ashes, folgt dieser Formel ziemlich genau, bietet aber eine Geschichte, die sich stark von dem unterscheidet, was wir bisher gesehen haben. Das neue Spiel wird wahrscheinlich niemanden gewinnen, der die bisherige Arbeit des Entwicklers nicht genossen hat, aber Fans der Serie werden sich freuen, das zu wissen Haus der Asche bietet eine fesselnde neue Handlung, die es wert ist, ausprobiert zu werden.

Im Jahr 2003 zu Beginn des Irak-Krieges, Haus der Asche dreht sich um den USAF Lt. Colonel Eric King und seine entfremdete Frau, die CIA-Offizierin Rachel King. Der Krieg hat das Ehepaar belastet, aber Eric glaubt, dass die Entdeckung der angeblichen Massenvernichtungswaffen von Saddam Hussein den Krieg zu einem schnellen Ende führen und den beiden helfen wird, ihre Beziehung wiederzubeleben. Als Eric eine Reihe von Tunneln im Irak entdeckt, scheint es, als könnte es genau das sein, wonach er gesucht hat. Eric entsendet ein Team zur Untersuchung, zu dem auch Jason Kolchek und Nick Kay gehören, wobei letzterer Rachels heimlicher neuer Liebhaber ist. Das Team gerät in eine Auseinandersetzung mit der irakischen Republikanischen Garde, zu der auch der widerstrebende Soldat Salim Othman gehört. Ein plötzlicher Einsturz schickt eine Mischung aus US- und irakischen Soldaten in alte Tunnel, in denen es keine Massenvernichtungswaffen gibt, sondern stattdessen ein altes Übel, das sie alle bedroht.

Das erste was mir aufgefallen ist Haus der Asche ist, dass es eine sehr interessante Einstellung bietet. Supermassive Games hat sich dafür entschieden, das Spiel während eines der umstrittensten Kriege in der amerikanischen Geschichte zu platzieren, aber der Entwickler macht einen ziemlich guten Job und vermeidet viele potenzielle Fallstricke: Die Amerikaner werden weder als fehlerlose Helden noch als Bösewichte dargestellt. Stattdessen bekommen wir eine Gruppe dreidimensionaler Charaktere, die gezwungen sind, sich ihren Fehlern und Vorurteilen zu stellen. Besonders die Beziehung zwischen Salim und Jason ist ein Highlight. In Jason findet Supermassive Games einen Weg, einen Großteil des Jingoismus der Ära zu kanalisieren, aber der Charakter erhält die Möglichkeit, zu wachsen, sollte der Spieler diesen Weg einschlagen.

Apropos Entscheidungen des Spielers, das Gameplay in Haus der Asche ist größtenteils das, was jeder von der Serie erwartet: ein Third-Person-Abenteuerspiel, das die Spieler hauptsächlich damit beauftragt, Entscheidungen zu treffen, die sich auf die Handlung auswirken. Manchmal treffen Spieler scheinbar kleine Entscheidungen, aber diese Entscheidungen können sich auf den Rest des Spiels auswirken. Schnelle Entscheidungen treffen zu müssen, erhöht die Spannung, insbesondere wenn man weiß, dass einige zum Tod eines Charakters führen können.

Wenn ich einen Vergleich anstellen müsste, die Handlung von Haus der Asche fühlt sich ein bisschen an wie Die Abstammung. Das Spiel bietet selten das gleiche Gefühl von Klaustrophobie, aber seine vampirischen Schurken und Höhlen erinnern ein wenig an die im Horrorfilm. Darüber hinaus bietet das Spiel auch eine Konsistenz in seiner Handlung, die ich empfand Bis zum Morgengrauen fehlte. Während dieses Spiel als Hommage an Slasher-Filme begann, drehte es sich in der Mitte zum Kreaturen-Feature, was zu einer Handlung führte, die sich einfach chaotisch anfühlte. Haus der Asche bleibt bei einem Horror-Genre, und es profitiert davon.

Sound im Spiel ist meist stark. Die Synchronsprecher leisten gute Arbeit, um diese Charaktere zum Leben zu erwecken, vor allem Ashley Tisdale als Rachel. Auf der negativen Seite kehrt Khemmis‘ Song „Conversation With Death“ für diesen Eintrag in der Dark Pictures Anthology noch einmal zurück und bleibt genauso kitschig wie in den letzten beiden Spielen. Im Guten wie im Schlechten scheint es gut zu passen Haus der Asche‚ 2003-Einstellung, aber dafür gibt es im nächsten Spiel keine Entschuldigung!

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Grafisch gesprochen, Haus der Asche ist einer der besser aussehenden Titel von Supermassive Games. Ich hatte die Gelegenheit, das Spiel auf der Xbox Series X zu überprüfen, und alles sah merklich schärfer aus als in früheren Spielen. Es gibt immer noch einige unangenehme Charakterbewegungen, die sich entschieden „last-gen“ anfühlen, aber es ist ein Schritt in die richtige Richtung für die Serie. Die Vampire, die auftauchen, sind auch herrlich gruselig und ihre unterirdischen Häuser bieten mehr Vielfalt, als man erwarten könnte.

The Dark Pictures Anthology: House of Ashes ist ein starker Eintrag in der Reihe. Spieler, die es in den letzten beiden Spielen nicht geschafft haben, werden wahrscheinlich nicht gewonnen, aber Supermassive Games hat ein unterhaltsames Erlebnis geliefert, das Horrorfans selbst ausprobieren möchten. Das Spiel während des Krieges im Irak zu spielen war ein riskanter Schachzug, aber er funktioniert gut und ist ein wichtiger Teil der Geschichte. Mit dem bereits bestätigten nächsten Eintrag der Reihe findet die Dark Pictures Anthology hoffentlich weiterhin starke Geschichten zu erzählen.

Bewertung: 3.5 von 5

The Dark Pictures Anthology: House of Ashes ist jetzt für PC, PlayStation 4, PlayStation 5, Xbox One und Xbox Series X|S verfügbar. Für diese Überprüfung wurde vom Herausgeber ein Code bereitgestellt, der auf einer Xbox Series X überprüft wurde.